Shiryaev

La restauración digital: Like o Dislike

La restauración es necesaria para preservar la cultura. Normalmente está asociada a obras de pintura, esculturas, edificios o cualquier otro tipo de superficie arquitectónica. ¿Pero y en el sector audiovisual? ¿Qué pasa en nuestro mundo con este tema? Si pensamos que los negativos se deterioran con el paso de las décadas llegando a desaparecer, esta cuestión es algo muy importante y necesario en la que pensar. Por este motivo cada vez hay más películas que pasan por un proceso de restauración digital.

La preservación de películas consiste en rescatar películas deterioradas y preservar las imágenes que contengan. En un sentido amplio, actualmente la conservación asegura que una película seguirá existiendo de forma lo más cercana posible con su versión original.

Restauración digital vs Grano de las películas

La restauración de películas en sus inicios se hacía artesanalmente, aunque se sigue haciendo actualmente. El maestro restaurador buscaba varias latas de la misma película. De cada una se extraían los mejores negativos y así se recombinaban materiales supervivientes. De esta manera, se creaba un máster de restauración final, que luego se duplicaba para ser o un negativo duplicado o un máster de grano fino positivo.

Hoy en día este proceso se ha mejorado. La restauración digital tiene varios pasos. Primero se busca el negativo que se encuentre en mejores condiciones. Luego se realiza el escaneo cuadro por cuadro del negativo para transferirlo a digital. Una vez digitalizado, se corrige el color, la imagen, el sonido, se elimina la suciedad y los arañazos.

restauración digital

Esto ya se puede hacer respetando el original o mejorándolo para que parezca una película actual. Este tema ha generado un debate entre expertos. Filtros como DNR (Digital noise reduction) o el uso de IA (Inteligencia Artificial) pueden ayudar a esta ardua tarea. No obstante, su uso y abuso pueden hacer que algunos fondos parezcan cuadros pintados con acuarela, que el agua resulte un líquido viscoso, etc. Un auténtico despropósito por culpa del empeño en hacer que las películas antiguas luzcan como una de Pixar. Señores, ¡las películas tienen grano!.

Estas herramientas generan resultados increíbles, aunque también pueden hacer que un actor pase de ser una persona a ser un muñeco de cera, o que las imágenes pierdan su esencia. Un ejemplo de mala restauración para nosotros seria la película Predator, donde la aplicación en exceso del filtro DNR destruye por completo la esencia del celuloide.

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Versión sin DNR
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Versión con DNR

Mas recientemente, Denis Shiryaev ha encontrado una manera de aclarar las primeras películas de la historia y sus texturas granuladas. Gracias al uso de la IA transformó la histórica 1896 L’arrivée d’un train à La Ciotat (La llegada del tren) en una película que, de repente, revela rostros distintos de los pasajeros que se apresuran a subir al tren, además de detalles sobre la locomotora que de otro modo no se distinguían en la versión original. Según los expertos de Peta Pixel, Shiryaev utilizó por primera vez la IA Gigapixel de Topaz Lab para mejorar la resolución de la película a 4K, seguido por el DAIN de Google, que utilizó para crear y agregar cuadros al archivo original, llevándolo a 60 cuadros por segundo.

Aunque no todo en el mundo de la restauración digital es un espanto. The Criterion Collection, empresa con 35 años de experiencia, se encarga de distribuir películas a domicilio, pero no cualquier cine, sino toda obra que consideren relevante para el mundo cinematográfico. Pero sin duda lo que más destaca de The Criterion es su proceso de restauración de películas, tanto a nivel visual como de audio. Son de tan alta calidad que los cinéfilos la consideran prácticamente como la versión final de la película.

En resumen, como dice el título de la entrada, Like o Dislike en el uso de la restauración digital, nosotros, como habréis notado, creemos que pierde cierta magia.

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